Historia de la criptomoneda

Historia, naturaleza y filosofía de la criptomoneda

Desde la introducción del euro, los europeos nos hemos acostumbrado a irnos de vacaciones al extranjero sin tener en cuenta los tipos de cambio y otras especificidades monetarias locales. Y, sin embargo, este no es el caso para todos: en todas partes fuera de Europa, el más mínimo cruce de fronteras genera costos no deseados y, a menudo, terminamos con boletos inutilizables en la parte posterior de nuestros bolsillos cuando el el viaje ha terminado.

La seductora idea de una moneda universal ciertamente ha existido por mucho más tiempo que el euro, pero solo recientemente hemos sido testigos del nacimiento de un prototipo real: Bitcoin. Sin embargo, surgen muchas preguntas. ¿Puede Bitcoin ser una moneda global? ¿Qué pasa con otros criptoactivos? ¿Con qué criterio juzgar las criptomonedas? O, ¿cuál será su futuro?

Para responder a esto, tendremos que observar el nacimiento de Bitcoin y sus precursores, pero también el desarrollo de todo el ecosistema de criptoactivos en la actualidad. Luego, estudiaremos la naturaleza y la filosofía de las criptomonedas en general para reflexionar sobre los problemas encontrados en 2018.

Bitcoin, sus antepasados ​​y sus primos

El nacimiento de Bitcoin

En 2007, una gran crisis financiera golpeó al mundo, desde los países más desarrollados hasta los clasificados como “tercer mundo”. Varios eventos simultáneos provocan una falla repentina de gran parte del sistema financiero mundial. La población pierde entonces gran parte de la confianza que tenía en las instituciones.

Y los acontecimientos de los años siguientes no mejoraron esta situación: podemos citar en particular el ejemplo del pueblo chipriota, a quien el gobierno y el Fondo Monetario Internacional confiscaron sus ahorros , en parte para reembolsar deudas acumuladas por los banqueros locales.

Todos estos eventos dejaron una marca duradera en las clases medias y bajas de la sociedad global, y muy probablemente fueron el catalizador del surgimiento de las criptomonedas, con la llegada de Bitcoin en 2008.

Finalmente, el 1 er noviembre de 2008, fecha en la que sin duda será recordado, Satoshi Nakamoto publicó el Libro Blanco de Bitcoin. Este extraño, o grupo de extraños, cuya verdadera identidad se desconoce hasta el día de hoy, revolucionó uno de los pilares de la sociedad moderna: el dinero.

De hecho, Bitcoin es simplemente la primera moneda con verdadero potencial de universalidad, y que permite superar los diversos problemas encontrados en los últimos años: retiros forzosos de cuentas de ahorro, inflación desproporcionada …

Este espíritu de contradicción se encuentra particularmente en la introducción del libro blanco: allí se explica que bitcoin es »  un sistema de dinero electrónico puramente de igual a igual  «, que no necesita «pasar por una institución». financiero  ”.

Pero, ¿Bitcoin realmente representa un concepto innovador de principio a fin? Después de todo, cuando hablamos de todos los criptoactivos que no son Bitcoin, estamos hablando de altcoins , lo que implica que son secundarios y que Bitcoin es objetivamente el centro del mundo de las criptomonedas .

En verdad, todo esto no tiene fundamento : además de los elementos ficticios como los «créditos» de Star Wars, de los que se encuentran equivalentes bajo varios nombres y formas en otras obras, existen otras criptomonedas que de hecho vio la luz antes de 2008.

¿Qué eran y por qué cayeron en la oscuridad?

Los precursores de Bitcoin, fósiles digitales apenas enterrados

Con la llegada de Internet y la popularización de las computadoras personales en la década de 1990, se lanzaron un gran número de proyectos para establecer sistemas de dinero electrónico. Evidentemente, no todas se correspondían con los criterios que marcamos hoy cuando hablamos de las criptomonedas  ; sin embargo, es interesante mencionarlos para poner Bitcoin en su lugar: el de un prototipo un poco más exitoso que los demás, simplemente.

Podemos citar en particular, entre los antepasados ​​de Bitcoin que fallecieron sin hacerse famosos:

  • El DigiCash , ecash o Cyber ​​Bucks , diseñado por David Chaum en 1983 y lanzado en 1995. Este último colaboraba directamente con instituciones estadounidenses para establecer un sistema legal confiable. Sin embargo, como la red imaginada estaba centralizada y era cara de usar, no se desarrolló y la empresa quebró.
  • El CyberCash / CyberCoin , concebido en 1994 y puso en marcha poco después. Otro sistema centralizado, presumiblemente sufrió problemas de seguridad y el error Y2K, lo que resultó en grandes pérdidas financieras debido al doble gasto . La empresa cerró sus puertas en 2001 tras estos hechos.
  • La NetCheque , las tarjetas Danmont o el sistema Mondex , entre otros, debían servir como moneda, no universal sino electrónica. Todos desaparecieron con la adaptación de la banca al mundo de Internet, que rápidamente dejó de necesitar estos intermediarios.

Sin embargo, el más interesante de todos los antepasados ​​de Bitcoin sigue siendo el e-gold. Era un dinero electrónico cuyo valor se calculaba a partir del precio del oro, como muchos tokens que existen hoy en día, como el PureGold Token . Fundada en 1996, la empresa que distribuía e-gold no tuvo éxito hasta mucho después. Por tanto, en 1999 el Financial Times describió al e-gold como «el único dinero electrónico que ha alcanzado una masa crítica en la web» .

Entre los años 2000 y 2004 aproximadamente, el e-gold era en parte comparable a Bitcoin: permitía micropagos instantáneos a través de Internet, era relativamente conocido y estaba notablemente vinculado a muchas plataformas para el intercambio de metales preciosos. lo que permitió a sus usuarios realizar arbitrajes . Sin embargo, fue un sistema centralizado, lo que provocó su caída.

De hecho, los delincuentes se han apoderado del oro electrónico del mismo modo que posteriormente se apoderaron de Bitcoin: han proliferado las estafas, los esquemas Ponzi, las ventas falsas y la piratería. Naturalmente, el gobierno de los Estados Unidos ordenó el fin de este sistema, por lo que estos problemas desaparecerían.

Hoy nadie habla de e-gold y pocos lo recuerdan. Esa es una lección que deben aprender los maximalistas de Bitcoin, que con demasiada frecuencia le dan a Bitcoin un estado casi divino.

Como ha visto, Bitcoin ni siquiera es el primero en ofrecer una solución lo suficientemente segura y práctica para hacerse popular. Entonces, ¿por qué ha tenido tanto éxito? De hecho, es muy simple: reúne todas las características apreciables de las redes anteriores, al tiempo que agrega una nueva: la descentralización. Porque es la centralización la que provocó la caída de sus antepasados ​​y, en particular, la del e-gold que desapareció tras la decisión de los tribunales estadounidenses. Bitcoin, por su naturaleza descentralizada, no podrá sufrir la misma suerte.

Las circunstancias de la crisis económica también han favorecido su desarrollo. Desde 2008, un sistema monetario libre de toda manipulación bancaria y política concebible fue ideal para todos, y supo de inmediato cómo construir una buena base de usuarios.

Hoy en día, han surgido muchos sucesores, primos y clones de Bitcoin, algunos más útiles que otros. Por tanto, vamos a estudiar las principales criptomonedas existentes en 2018, así como algunas otras que ya han desaparecido en los meandros de la Web.

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